סיכה למסיבה
חומר הסיכה היבש הראשון בעולם, פרי פיתוח של אפלייד ננו- מטריאלס מרחובות, זוכה להתעניינות רבה
מאת אלכס דורון
24/06/02
אילו היה לנאס"א, סוכנות החלל האמריקנית, את חומר הסיכה החדשני שפותח באחרונה בישראל, היו נחסכים לה מיליארד דולר, שבוזבזו לתחזוקת חללית המחקר 'גלילאו', ששוגרה ב­1989 למשימת גישוש בכוכב הלכת צדק. כשהגיעה ליעדה, ב­1995, נתגלתה תקלה חמורה באנטנה הראשית שלה, שלא נפתחה, ורק מעט מהנתונים שאספה ושידרה במשך שלוש שנים הגיעו לכדור הארץ. "אפשר היה לפתור את הבעיה הזעירה הזאת בקצות אצבעותינו הקטנות", התבטא אז המדען הראשי של פרויקט 'גליליאו'.עתה נאס"א היא בין הגופים הגדולים שמגלים עניין בחומר הסיכה היבש הראשון בעולם, ה'ננו­לוב', המבוסס על ננו­טכנולוגיה ­ פטנט של אפלייד ננו­מטריאלס מרחובות.החלקיקים הכדוריים הזעירים (גודלם: 100 ננומטר; ננו = מיליונית המילימטר), מחומר האבקה שעשויה תרכובות אנאורגניות (טונגסטן או מוליבדן דו­גופריתיים) ­ מבצעים את הסיכה בגילגול, בדומה למיסבים כדוריים. הם מפחיתים דרסטית את השחיקה, הבלאי בחלקים הנעים במכונות ובמיכשור עדין, וחוסכים בעלויות התחזוקה, משפרים בביצועי המנועים, מפחיתים בצריכת חשמל ובזיהום­אוויר. החומר עמיד בעומסים גבוהים מאוד, כמו בטורבינ ות חשמל ­ בניגוד לחומרי­סיכה שמנוניים נוזליים.כבר לפני עשר שנים ניסו מדענים לייצור חומרי סיכה יבשים ­ מבוססי פחמן גבישי ושכבתי ­ אך התברר שהללו מתכלים מהר. פריצת הדרך הגדולה היא המעבר למבנה הכדורי וגילוי חומרי­בסיס אחרים שמתאימים לכך יותר מהפחמן. התרכובות נתגלו בקבוצת המחקר שבראשה עומד פרופ' רשף טנא ממכון ויצמן."התברר", מספר מנכ"ל ויזם החברה, ד"ר מנחם גנוט, "שבנוסף לחומר­סיכה, אפשר לייצר כך גם את הדור שלאחר הסיליקון, במוליכים­למחצה. התרכובות לכך יקבלו צורה צינורית".גנוט ­ בעבר מדען סינטזות חומרים במכון ויצמן, ושותף לפטנט הראשון על החומר החדיש ­ צירף לפרויקט את ד"ר לב רפפורט, ראש המעבדה לטריבולוגיה (התורה העוסקת בשחיקה) מהמכון הטכנולוגי בחולון. הצוות גילה אפשרות לערבב את חומר הסיכה החדיש בחומרים אחרים, פולימרים ומתכות; להפכו לשכבת ציפוי דקה (למשל בחרטומי מטוסים) ושיטת הספגה לייצור רכיבים נעים במכונות, המשמנים עצמם.גנוט: "'אפלייד ננו­מטריאלס' איננה סטארט­אפ קלאסית, כזו שמרגע היוולדה, על בסיס רעיון, היא רק טרודה בלחפש את המוצר ואת השוק, ובינתיים שורפת כספים. ה יא מבוססת על תגלית ועשר שנות מחקר שהולידו מוצר מוגמר ומוכח. נותר לכן להתחיל לייצר ולשווק, לפי כללי 'הכלכלה הישנה'".שבועיים לאחר שנרשמה החברה הוצג חומר הסיכה בתערוכה תעשייתית בסן­דייגו. "היה לנו שם ביתן קטן וצנוע שעמד בהתנפלות גדולה ­ הגיעו מומחים מנאס"א, מחיל האוויר ומהצי האמריקני, יצרניות מטוסים, טוריבנות וציוד רפואי ­ והוצפנו בבקשות לשיתופי­פעולה עסקיים".גנוט מדגיש שהחברה אינה "מחפשת למכור אבקה בגרמים או בקילוגרמים, למרות שגם כך אפשר להרוויח יפה מאוד". התוכנית העסקית: "שיתוף­פעולה עם גוף גדול במיוחד, שתמורת רשיון שימוש וידע, יכניס כסף לקופת החברה".אפלייד ננו­מטריאלס מקימה מעבדה חצי­תעשייתית בקרית המדע ברחובות, ומאתרת שטח למפעל ­ קרוב לוודאי בדרום ­ שצפוי להיחנך בתוך שנתיים. אין מדובר במפעל כימי עתיר כח­אדם, אלא בקו­ייצור שיעסיק כמה עשרות מומחים, ויפעל בשיטות חדישות עם פיקוד ובקרה מרחוק.גנוט: "אין ספק שהמצב הבטחוני והכלכלי הנוכחי מקשים מאוד על התקדמות לו"ז התוכנית. עם זאת, לא נתקלנו בבעיה בגיוס הכסף הראשוני. קשה להתעלם מהחיזור הנמרץ מצד חברות תעשיה גדולות, ג ופי השקעה וקרנות הון­סיכון, שמציעים להשקיע בנו כבר עתה".שוק הסיכה העולמי מוערך בכ­40 מיליארד דולר בשנה ­ 33 מיליארד מתוכם חומרים שמנוניים, והשאר ­ תוספים. כרגע אין מתחרים ישירים לפטנט. גנוט: "המתחרים מייצרים חומר סיכה יבש, שיכבתי כגלדי בצל, שיש לו הרבה חסרונות ­ והחיסרון הבולט הוא ההיתכלות המהירה ­ שאינה קיימת באבקה הכדורית, שאורך חייה ממושך ללא השוואה".ב­ www.apnano.com השם: אפלייד ננו­מטריאלס Applied NanoMaterials()כתובת: פארק המדע ויצמן, רחובותנוסדה: אפריל 2002תחום: חומרי סיכה יבשים מתקדמיםיזם­מנכ"ל: ד"ר מנחם גנוטיו"ר: אהרן פויירשטייןבעלי המניות: ידע (הזרוע המסחרית של מכון ויצמן) AYYT­ו (הזרוע המסחרית של המכון הטכנולוגי בחולון)עובדים (כולל יועצים): 10השקעת­סיד: 1 מיליון דולר (התחייבות לעוד 2 מיליון)מקורות הכסף: קרן ניוטון, חברת אקסלרייט ופרטיים